Chicago: Kolde vintre og lune somre – storbyguide til Chicago

The Windy City. Millionbyen ved bredden af Lake Michigan med den karakteristiske skyline er berømt og berygtet for sine isnende kolde vinde, der blæser gennem marv og ben, når vinden kommer fra øst. Men Chicago har meget andet at byde på kolde vintre og kulde. Chicago har masser af unik arkitektur, museer i verdensklasse, Route 66, skønne parker og en lækker strandfront ud mod Lake Michigan – herligt om sommeren. Desuden er Chicago verdens blues hovedstad med masser af spillesteder, der også meget inkluderer stolte jazztraditioner.

Hoteller og overnatning i Chicago
Hoteller ved Chicago O’Hare International Airport
Rabat til 5 store seværdigheder i Chicago

Storby med venlig imødekommenhed
Chicago har altid stået lidt i skyggen af storebror ude på østkysten, New York City. Men tag ikke fejl: Chicago er en potent storby med alt hvad hjertet kan begære af kulturtilbud og underholdning.

Chicago har nogle af USA’s absolut bedste og mest velformidlede museer. Og så har millionbyen nogle meget stolte teatertraditioner i bedste broadway stil – for ikke at tale om musik som blues og jazz med utallige spillesteder over hele byen.

Det første man dog bemærker som turist, er den venlighed, der slår én i møde over hele byen. Her slår den lidt mere jordnære midtvestlige stil igennem på bedste vis, og man føler sig reelt velkommen og hjulpet af de lokale – i modsætning til i New York City, hvor tempoet lige er en tand ekstra opskruet og arrogancen noget mere synlig.

Chicago-floden udstikker byens geografi
Det er med andre ord helt behageligt at være turist i Chicago. Og selvom Chicagos kriminalitets statistik ikke ligefrem er flatterende med cirka 450 mord om året, så føler du dig på ingen måde usikker, når du går rundt i Downtown, uanset hvilket tidspunkt på dagen, du bevæger dig rundt. Det er ganske enkelt rart at være turist i Chicago – også selvom byen har en uforholdsvis stor mængde af hjemløse, der desværre ikke er svære at få øje på i gadebilledet.

Så glem alt om Capone og gangstere, der alt sammen hører 1930’erne og forbudstiden til. Chicago er ikke farligere at opholde sig i end andre amerikanske storbyer – blot du bruger din sunde fornuft, og holder dig væk visse kvarterer, fx området syd og sydvest for Downtown – især efter mørkets frembrud.

Det er for resten ikke svært at finde rundt i Chicago, når man lige har fået fintunet sin stedsans. Chicago floden skærer sig tværs ind gennem Downtown, hvilket giver centrum et maritimt præg, som de mange broer over floden er med til at understrege. Du kan også slentre en tur langs Chicagos Riverwalk – eller tage løbeskoene på og motionere langs floden, hvilket de lokale selv gør.

Chicagos bystyre her forstået at udnytte byens placering lige ud Lake Michigan til at skabe en række sammenhængende rekreative grønne områder langs søbredden. Chicago er oplagt at opleve på cykel – i hvert fald hvis du holder dig til de grønne områder langs Lake Michigan og undgår myldretidstrafikken. Men er du frisk på mere, har man faktisk lavet cykelbaner flere steder i Downtown Chicago.

Klassiske oplevelser i Chicago
Her er fem bud på, hvad du bare skal opleve, når du første gang besøger Chicago:

• Nyd udsigten fra Skydeck Chicago i 412 meters højde. Chicagos skyskrabere kappes om at strække sig længst mod himlen. Højdespringeren er Willis Tower med Skydeck Chicago i svimlende 412 meters højde – og en elevator, der bevæger sig med 24 meter i sekundet. Du skal naturligvis op i toppen og nyde udsigten fra den højeste bygning på vestlige halvkugle på 103. sal, hvorfra du har udsigt over hele Chicagoland. Mod vest har man bygget fire altaner i plexiglas, så du kan kigge direkte ned langs siden af bygningen – ”udvendigt”. Men du kan også vælge alternativet 360 Chicago i Hancock Center, hvor du på 94. etage i 314 meters højde kan nyde udsigten over Lake Michigan. Skal det være eksklusivt, tager du op i The Signature Room på 95. etage i 321 meters højde og nyder udsigten tilsat en Bloody Mary. Læs mere om Skydeck Chicago og 360 Chicago

• Arkitektur set fra Chicago floden. Storbranden i Chicago i 1871 har i den grad været den enkeltbegivenhed, som har haft størst indflydelse på storbyens arkitektur – kombineret med børskrakket i 1929. For da Chicago lå tilbage i ruiner i 1871, gjaldt det om at få byen på fode igen, og inden længe fandt fremsynede arkitekter ud af, at det var interessant at bygge i højden. Især op gennem 1910’erne og især i 1920’erne skød det ene høje mesterværk op efter det andet og gav Downtown nogle af de arkitektoniske ikoner, som man i dag kan nyde fra fx Chicago floden, når Chicago Architecture Foundation arrangerer guidede river cruises. Guidede arkitektur ture på Chicago River

• Kør en tur med Chicagos berømte højbane. Højbanen er et af Chicagos varemærker, og du skal naturligvis prøve en tur med The El rundt i The Loop, som området, højbanen snor sig rundt om i en firkant, er kendt som. Herfra kan du nyde udsigten ind gennem folks vinduer i første og anden sals højde, mens toget skramler rundt oppe på jernkonstruktionen, og biler kører rundt nede under højbanen. Et fantastisk stykke infrastruktur midt i Downtown. Få tips til Chicagos metro, bybusser og taxier

• Naturhistorie i verdensklasse på Field Museum. Chicago har nogle af verdens bedste museer. Men hvis du kun har tid til et museum (hvilket vil være en stor fejl), skal valget falde på The Field Museum, et naturhistorisk museum i verdensklasse med bl.a. verdens mest komplette skelet af en tyranno saurus rex, kaldet Sue. Du behøver dog ikke være dino freak for at få noget ud af besøget, for museet har så mange andre udstillinger, at der er noget for enhver smag. The Field Museum

• Hør noget blues og jazz i Chicago. Chicago har udråbt sig selv til verdens blues hovedstad, og der ligger adskillige skønne spillesteder rundt om i byen, fx Buddy Guys Blues Legends på Wabash Avenue. Men der er mange andre, og vil du hellere høre jazz – det ene udelukker i øvrigt ikke det andet – så har Chicago også sin andel af jazzklubber, der lige som bluesmusikken er en del af byens dna. Se de aktuelle spilletider på www.chicagojazz.com

Chicago for dem, der har lidt mere tid:
Fem alternative bud på oplevelser i Chicago:

• Stjerner, delfiner eller ubåde. Museum Campus er Chicagos museumscentrum syd for Downtown, lige ud til Lake Michigan. Ud over Field Museum finder du også det spændende Adler Planetarium med hele to planetarie sale plus det meget store og familievenlige Shedd Aquarium med oplevelser under vandet til det meste af en eftermiddag – inklusiv delfinshows. Er du i det tekniske hjørne, så kør 10 minutter syd for Downtown og gå ombord i U-505, en tysk ubåd fra 2. verdenskrig, som bl.a. er udstillet på det gigantiske og fantastiske Museum of Science and Industry – endnu et af Chicagos fantastiske museer, der med god grund er oppe at snuse til betegnelsen verdensklasse. Læs mine portrætter af Shedd Aquarium, Adler Planetarium og Museum of Science and Industry

• Route 66 og Chicago. Når man står ved bredden af Lake Michigan, kan man nemt glemme, at Route 66 faktisk starter i Chicago, for at bevæge sig mod sydvest til Oklahoma og videre stik vest til Los Angeles – i alt 4.000 kilometer. Arnestedet for Route 66 i Chicago er hjørnet af Michigan og Adams Avenue lige over for det store Art Institute of Chicago. Her er mange drømme om turen vestpå de næsten 4.000 kilometer mod Los Angeles blevet tændt gennem tiden. Så smut lige forbi og se stedet, hvor Route 66 starter. I den modsatte retning slutter Route 66 i parallelgaden Jackson en blok mod syd – begge gader et ensrettet mod henholdsvis vest og øst. Guide til Route 66 i det nordlige Illinois

• The Art Institute of Chicago. Når du nu alligevel er i nabolaget, så afsæt et par timer (mindst) til at nyde et af USA’s bedste kunstmuseer, der byder på en af verdens største samlinger af franske impressionister i den helt tunge afdeling (Monet, Gaugain, m.fl.). Art Institute of Chicago er et festfyrværkeri af kunst – både klassisk og moderne, europæiske som amerikansk – plus en stribe andre nedslag i forskellige kunstarter, fx fotografi. Er du bare en smule kunstinteresseret, er der ingen vej uden om The Art Institute. Læs mit portræt af Art Institute of Chicago

• Oplev Millennium og Grant Park. Chicagos svar på Central Park er den dejlige oase, Millennium Park, som især er kendt for sin gigantiske bønne i rustfri stål, som byens omkringliggende skyline spejler sig i. Den skal naturligvis tjekkes ud, og er du i Chicago om sommeren, gælder det samme for den store Buckingham Fountain fra 1927 i lyserøde marmor, der er et af verdens største springvand – og en kopi af en tilsvarende fontæne i Ludvig den 14.’s slot i Versailles. Når mørket falder på, tændes et lysshow, der giver en helt speciel oplevelse, når det oplyste vand kastes 40 meter op i luften. www.chicagoparkdistrict.com

• Navy Pier ved Lake Michigan. Med ni millioner gæster om året påstår forlystelsesområdet Navy Pier nede ved Lake Michigan i den nordlige del af Downtown, at det er Illinois’ største seværdighed, målt i antal gæster. Det kan være lidt svært at forstå, når man besøger Navy Pier uden for sæsonen. Men når sommeren er på sit højeste, er der sort med mennesker på molen med egen forlystelsespark, utallige restauranter og mulighed for sejlture ud på Lake Michigan. www.navypier.com

Hoteller og overnatning i Chicago
Hoteller ved Chicago O’Hare International Airport
Rabat til 5 store seværdigheder i Chicago

Tre moderne filmklassikere optaget i Chicago
• The Blues Brothes, John Landis, USA 1980. Dan Akroyd og John Belushis optræden som The Blues Brothers i John Landis’ musikalske farce fra 1980 er og bliver filmen om Chicago. Den gennem-musikalske film er en ubetalelig hyldst til byen ved Lake Michigan og staten Illinois. Husk at nyde de mange stjernebesatte biroller, der bl.a. befolkes af James Brown, Arethan Franklin og Stevie Wonder – samt selveste Steven Spielberg.

• Flygtningen – The Fugitive, Andrew Davis, USA 1993. Harrison Ford er den sammenbidte læge Richard Kimble, der efter et brutalt mord på sin kone jagter morderen gennem Chicagos kolde gader. Chicago spiller den store birolle i denne efterhånden klassiske thriller fra 1993, der bl.a. gør brug af Chicagos berømte metrotog som et element i plottet.

• The Negotiator, Gary Gray, USA 1998. Politiforhandleren Kevin Spacy lokkes i en spidsfindigt baghold af en række korrupte kollager i Chicagos politistyrke. Da han går til modangreb, udvikler historien sig til et nervepirrende gidseldrama, hvor politiforhandleren pludselig står i gidseltagerens rolle. Velspillet og fascinerende film, der på udsøgt måde bruger Chicagos skyskrabere og downtown-område med de mange broer over Chicago-floden som baggrund for historien.

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

7 svar til “Chicago: Kolde vintre og lune somre – storbyguide til Chicago”

  1. FERIEFORVENTNING: Ja, jeg skriver under Chicago, fordi vi starter her – og glæder os helt vildt til den by. Undertegnet har været der før og mener, den er voldsomt undervurderet i forhold til New York. Men vi glæder os meget til at være sammen som familie og komme steder, vi ikke har været før og stifte bekendtskab med andre steder, vi har været ved – og ydermere er der også to familiebesøg. Men vi glæder os til Chicago, Route 66, gratis flot zoo i St. Louis, Gateway Arch, Kansas City, køre henover hele Kansas fra øst til vest – selvom der bare er fladt-fladt-fladt, besøge familie i Colorado Springs, løbe op af sanddynerne i Great Sand Dunes, trolley-tur Alberquerque, adskillige nationalparker i Arizona og Utah, tre dages daseferie på MGM i Las Vegas, Disney i Los Angeles, Highway 1, og sidst men ikke mindst San Francisco. JEG HADER AT SKULLE HJEM FRA USA, JEG ELSKER DET LAND. Og nu har jeg nået 31 stater ved hjemkomst i midten af juli.

  2. Vi skal afprøve hele Route 66 til sommer. Vi starter i Chicago omkring 4th of July. Vi har studeret bykortet for startstedet i Chicago lidt. Et af byens områder hedder “The Loop” – hvad er baggrunden for dette? Hvad bør man investere sin tid på, når vi har tre dage i Chicago – ud over at følge byens liv på 4th of July? Vi har tidligere prøvet havne- og kanalsejladsen.

    • The Loop er det område i Chicago, som højbanen i byen kører rundt om. Området inden for denne firkant kaldes populært The Loop eller The El – simpelthen fordi flere af Chicagos metrolinjer kører hele vejen rundt i loppet, og kører samme vej ud af The Loop, som de kom ind. Når nu Route 66 er udgangspunktet for jeres tur, så er I næsten tvangsindlagt til at besøge The Art Institute of Chicago – også selvom I måske ikke er vilde med kunst. Men der er tale om et af USA’s største og bedste kunstmuseer, og så ligger det lige ud til vejkrydset Michigan Avenue og Jackson Boulevard, hvor Route 66 i Chicago starter sin tur vestover tværs over USA. Chicago er generelt museernes paradis. Og vi tales ikke om støvede museer med kedelige montre, men museer i absolut verdensklasse med fremragende formidling af deres udstillinger. Jeg nævner i flæng Field Museum, Shedd Aquarium, Adler Planetarium og Museum of Science and Industry. Og så skal I nok også lige et smut op i toppen af Skydeck Chicago i det tidligere Sears Tower – nu Willis Tower og/ eller op i toppen af 360 Chicago, som tidligere hed Hancock Observatory. Og så skal I naturligvis også lige prøve at stå under den gigantiske metalbønne i Millennium Park. God fornøjelse!

  3. Vi skal den kommende sommer til USA for første gang, og skal bl.a. til NY og Chicago. Men hvor skal man opleve 4. juli? Jeg har læst andre steder, at 4. juli og Chicago hænger sammen, men er der noget bestemt om den sammenhæng? Jeg ved godt dagen fejres over hele USA. Mvh Jesper

    • Jeg kender ikke lige til særlige USA traditioner i relation til Chicago og den 4. juli. Så historien om, at den 4. juli har en særlig relation til Chicago, kan jeg ikke bekræfte. Men Chicago er en dejlig by, især om sommeren i kraft af parkerne ned til Lake Michigan, så det må være en ret fin by at vælge at markere den 4. juli. Faktisk vil jeg sige, at den nok ville være min favorit, da New York er proppet med mennesker. Men det er Chicago naturligvis også. Men uden at have holdt den 4. juli nogle af stederne, så ville jeg nok personligt vælge Chicago 😉

  4. Hej Henrik Lange, vi skal køre et mobilhome fra Chicago til New York i april måned 2014. Vi har 10 dage til selve køreturen. De fleste rejsebeskrivelser er på Route 66 til vestkysten, men vi skal altså modsat. Et par tips til must sees modtages med kyshånd. Vi er også til nationalparker og fantastisk natur. Venlig hilsen Rie Raaschou

    • Hej Rie, det er efterhånden mange år siden, jeg sidst var i området mellem Chicago og New York, så jeg kan ikke påstå, at jeg har helt friske rejsetips til jer. Og selvom det østlige USA også byder meget dejlig natur, så skal I køre et stykke østpå, før naturen for alvor bliver interessant, så I skal ikke sætte næsen op efter en masse nationalparker. Men jeg ville vælge en rute stik øst fra Chicago, og så lige bruge en dag i Cleveland i Ohio, der er hjemsted for The Rock and Roll Hall of Fame and Museum, et af de største og bedste museer om rockmusik i USA. Jeg har ikke selv været der, men det skulle være rigtigt godt, så det ville jeg sætte på listen. Og så ville jeg køre op langs Lake Erie op til Niagara Falls, og se dem også. Og så ville jeg i øvrigt bruge hovedparten af jeres 10 køredage på New York State og/ eller Pennsylvania. Hvis I vælger sidstnævnte, så skulle Route 6/ U.S. 6, der går øst-vest i det nordlige Pennsylvania, være en meget smuk rute, som jeg også har til gode at prøve. Og retningen på U.S. 6 passer perfekt med at ende turen i New York City. Hvis I hellere vil dyrke New York State, så er turen ned gennem Hudson River Valley langs Hudson floden også ganske smuk. Men der ud over kender jeg desværre ikke ret meget til det område. Jeg håber, I kan bruge et par af mine ideer – rigtig god tur 😉

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.