The Neon Museum i Las Vegas

Gigantiske, blinkende neonskilte er synonymt med Las Vegas, og utallige store klassiske neonskilte har gennem tiden lyst op på The Strip. Tidligere røg de store elektroniske dinosaurer på lossepladsen, når et hotel skiftede navn eller et kasino fik ny stil. Men nu bliver de store blinkende kunstværker i stedet opmagasineret på The Neon Boneyard i det nordlige Las Vegas – USA’s største elektroniske kirkegård med neonskilte fra flere årtier.

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Actionoplevelser i Las Vegas
Helikopterture over Grand Canyon

Las Vegas nye historiske bevidsthed
The Neon Museum er beviset på Las Vegas’ nyopdagede bevidsthed omkring byens kulturelle identitet og historie. Her gør en flok ildsjæle hvad de kan, for at redde byens mest karakteristiske neonskilte fra destruktion, og indtil videre går det ganske godt med at få samlet skilte ind.

Indtil videre ender de udtjente neonskilte på en oplagringsplads i det nordlige Vegas, den såkaldte Neon Boneyard. Her kan man nu booke en guidet tur via museets website, så man kan gå rundt og se de store skilte. Vælger man en aftentur, er der også strøm på nogle af de gamle neonskilte, så de kan nydes i “fuldt flor” om man så må sige.

Neonskilte i gigantstørrelse
Det er som at være til stede på en surrealistisk planet at gå rundt på The Neon Boneyard og stå ansigt til ansigt med de enorme neonskilte. Et af trofæerne i samlingen er skiltet fra det lukkede Stardust-kasino. Alene bogstaverne fra Stardust-skiltet, der hver især blinkede med et utal af elpærer inde i hvert bogstav, er mere end dobbelt så højt som undertegnede.

Af samme grund er det lidt af en logistisk øvelse at få taget skiltene ned og fragtet dem ud til The Neon Boneyard – især når de kostbare neonrør helst ikke må gå i stykke under transporten. Ud over neonskilte og tilhørende symboler fra en lang række kasinoer som blinkende spillekort og dollartegn, kan du også finde neonskilte fra lukkede moteller, bryllups kapeller, pantelånere og spiritusudsalg – kort sagt, alt hvad hjertet kan begære, når livet skal leves i Las Vegas.

Når det gælder skilte fra nogle af nutidens kæderestauranter, er neonskiltene til gengæld gemt godt væk i et hjørne af pladsen. De store restaurantkæder værner om deres varemærker, og er ikke specielt interesserede i at få offentliggjort billeder af deres gamle og udtjente neonskilte. Det er dog lykkedes The Neon Museum at få fingre i et par af restaurantkædernes skilte – mod til gengæld at love, at skiltene først bliver “synlige”, når de engang er restaureret.

Besøgscentret ved Neon Museum i Las Vegas er en realitet
I 2012 fik The Neon Museum sit eget besøgscenter, indrettet i La Concha Motel’s tidligere hotellobby, der indtil 2006 var et art deco ikon på The Strip med sit karakteristiske konkylieformede tag, tegnet af arkitekten Paul Revere Willians i 1961. Bygningen blevet taget ned stykke for stykke i 2006, og er nu genopført og fungerer som besøgscenter og udstillingsbygning ved The Neon Boneyard.

Efter at besøgscentret åbnede, er der nu daglige rundvisninger på The Neon Boneyard. Bemærk at museet er meget strikse omkring, at du kun må optage fotos til eget brug. Det er således kun tilladt at medbringe et almindeligt kamera – videooptagelser er ikke tilladt.

Der er rundvisninger på pladsen dagligt kl. 9.00 og kl. 10.00, men ikke senere p.g.a. middagsheden i Las Vegas. Men du kan også vælge en aftentur fra kl. 19.00 og hver halve time frem til kl. 21.00. På aftenturene er der naturligvis lys i nogle af neonskiltene. Husk lukkede sko uanset hvilket tidspunkt på dagen, du besøger The Neon Boneyard, da der ligger glasskår og metalstykker på pladsen.

Klassisk neon på Fremont Street
Folk med lyst til gamle neonskilte kan også overveje at lægge vejen forbi den østlige ende af Fremont Street, hvor der er opstillet en række historiske neonskilte, som The Neon Museum har været med til at restaurere. Det er selvsagt sjovest at komme forbi ved aftentide, når der er lys i skiltene.

Der findes i øvrigt også et neonmuseum i Los Angeles, Museum of Neon Art, der hylder den californiske tradition for neonskilte. Læs mere om Museum of Neon Art på www.neonmona.org, mens The Neon Museum i Las Vegas kan findes på www.neonmuseum.org

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Actionoplevelser i Las Vegas
Helikopterture over Grand Canyon

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.