Memphis: Elvis, Graceland og Mississippi – guide til Memphis

Elvis Presleys køb af Graceland i 1957 er nok den enkeltbegivenhed, der har haft størst indflydelse på Memphis i Tennessee – ihvertfald turistmæssigt. Hvert år valfarter 600.000 turister til Memphis for at se Graceland, og byens klart vigtigste adresse er naturligvis Elvis Presley Boulevard nummer 3734. Memphis har dog retfærdigvis også meget andet at byde på end Elvis Presley – bl.a. de berømte Sun Studier og National Civil Rights Museum.

Hoteller i Memphis, Tennessee

Highway 61 – The Highway of Blues
Memphis i Tennessee ligger på Highway 61 midt i Mississippi-deltaet, og byen er en af de vigtigste lokaliteter på ruten, der også bliver kaldt The Highway of Blues. Mississippi-deltaet har fostret en række af de største musikere i USA, og mange af disse kunstnere er født og opvokset i nogle af småbyerne langs Highway 61. Musikken flyder derfor ligesom Mississippi-floden som en rød tråd gennem området, og det er ikke tilfældigt, at Sun Studierne ligger i netop Memphis.

Det var som bekendt den berømte pladeproducer Sam Phillips fra Sun Records, der i 1954 fik øje på talentet Elvis Presley, og lod ham indspille hans første single That’s All Right. Resten er rock ‘n ‘roll-historie. Af samme grund må du naturligvis besøge de legendariske Sun Studier, når du er i Memphis.

Memphis er meget andet end musik
Memphis er dog andet end musik. Byen ved Mississippi-floden er også ægte sydstats stemning, et tilbagelænet tempo, solide måltider med masser af kalorier, gamle pakhuse langs flodbredden og store solide gitterbroer over selv samme Mississippi. Memphis huser også et klassisk hotel med en særlig tradition for dyre velfærd.

Og så er Memphis – desværre må man sige – også hjemsted for National Civil Rights Museum. Det var nemlig på det tidligere Lorraine Motel i Memphis, at borgerrettigheds forkæmper Martin Luther King blev skudt ned foran sit motelværelse den 4. april 1968. Det tidligere motel er nu indrettet til borgerrettigheds museet National Civil Rights Museum. Det er også en del af Memphis’ historie.

Oplevelser med Elvis i Memphis
Fire forskellige muligheder for at opleve Elvis og Graceland:

• Graceland Mansion. Elvis’ hjem kaldes officielt for Graceland Mansion. Den verdensberømte lokalitet overrasker de fleste besøgende positivt første gang de besøger Graceland – især hvis du frygter en tivoliseret oplevelse. Et besøg på Graceland er i de fleste tilfælde en positiv oplevelse, fordi man har bevaret respekten for den afdøde legende. På rundturen i huset er der fx ikke adgang til førstesalen på Graceland, hvor Elvis blev fundet død 16. august 1977. Også gravstedet udenfor huset, hvor Elvis, hans forældre og hans bedstemor ligger begravet, udstråler respekt og eftertænksomhed. www.elvis.com

• Elvis Presley Automobile Museum. Ud over selve Graceland kan du også se en samling af Elvis’ mange biler. Samlingen består af 21 køretøjer, bl.a. hans lyserøde Cadillac årgang 1955.

• Elvis’ Costum Jets. Hop en tur op i Elvis’ berømte privatfly, Lisa Marie, opkaldt efter hans datter. Især for de inkarnerede Elvis fans.

• Hardbreak Hotel. Vil du overnatte med Graceland som nærmeste nabo, er chancen der på Hardbreak Hotel. Hvert værelse er indrettet i særlig Elvis stil. Læs mere

Billetter til Graceland Du kan vælge mellem tre forskellige slags billetter til Graceland. Den billigste er Graceland Mansion Tour, der giver dig adgang til selve hovedbygningen. Prisen er p.t. 33 dollars (2013) for voksne. Smider du fire dollar mere i puljen, kan du få en Graceland Platinum Tour, som ud over hovedbygningen også inkluderer Elvis Presley Automobile Museum plus hans privatfly. Det er den billet, jeg vil anbefale, når man besøger Graceland. Vil du gå helt amok, kan du købe en VIP billet til 70 dollars (2013), der giver adgang til yderligere en særudstilling plus en række andre fordele, men så skal du være en ægte die hard Elvis-fan. Ellers kan opgraderingen ikke betale sig. Læs mere

Specielt om Elvis-turisme
To datoer betyder rigtigt meget for de inkarnerede Elvis-fans: Elvis’ fødselsdag den 8. januar (1935) og hans dødsdag den 16. august (1977). Begge datoer valfarter utallige fans til Graceland, og det kan være meget fascinerende at være en del af.

Omvendt betyder de mange fans også trængsel, så overvej om du skal lægge dit besøg på et andet tidspunkt. Når du besøger Graceland, kan du “nøjes” med at købe billet til Graceland – eller købe en samlet pakke til alle faciliteter.

Næsten ikke et ord om Elvis
Otte bud på andre seværdigheder i Memphis:

• Sun Studierne. Stedet hvor Elvis indspillede sin første single, men også stedet, hvor Jerry Lee Lewis, Roy Orbinson, B.B. King og mange andre musikere har grundlagt deres karrierer. En rundvisning tager 45 minutter. Om aftenen og sikkert også natten indspiller håbefulde musikere deres egne numre i de historiske lokaler. www.sunstudio.com

• Beale Street er det gamle forlystelses kvarter i Memphis Downtown. Her er der masser af spillesteder, restauranter og barer, og der er selvsagt gang i kvarteret, når mørket falder på. Musikalsk er Memphis meget andet end Elvis og rock’n’roll. Blues’en har dybe rødder i Memphis, så er du til blues, er Beale Street lige stedet. Gå på opdagelse og nyd det store udbud af spillesteder og koncertmuligheder. www.bealestreet.com

• Memphis Rock’n’Soul Museum. Relativt nyt museum, der anlægger en samfundsmæssig vinkel på musikken og dens betydning for kulturen i Mississippi-deltaet. Desuden flere relikvier, bl.a. en af B.B. Kings guitarer – og naturligvis levende musik. www.memphisrocknsoul.org

• Gibson Beale Street Showcase. Genboen til Memphis Rock’n’Soul Museum er den berømte guitarproducent, Gibson. Guidede rundvisninger med information om guitarproduktionen samt udstillinger af guitarer. Der afholdes også jævnligt koncerter på stedet. www.gibson.com

• National Civil Rights Museum. Den 4. april 1968 blev borgerrettighedsforkæmperen Martin Luther King dræbt ved et attentat på det daværende Lorraine Motel i Memphis. I dag er det tidligere motel indrettet til museum, og ud over selve åstedet for attentatet, kan du også se udstillinger om afro amerikanernes borgerrettighedskamp i 50’erne og 60’erne. www.civilrightsmuseum.org

• The Peabody Hotel Memphis. Hotellet The Peabody har siden 1930’erne haft en helt speciel tradition for et lade en flok ænder tage elevatoren ned til hotellets lobby hver dag kl. 11.00, for at komme over i lobbyens marmorbad. Kl. 17.00 trækker ænderne sig tilbage til deres kvarter, The Duck Palace på hotellets tag. Ænderne ledsages af The Duckmaster, der kun er ansat til at sørge for ændernes velfærd. Seancen tiltrækker altid nysgerrige turister, som med egne øjne skal se, at historien er sand. www.peabodymemphis.com

• Memphis Riverboats. Mississippi-floden er en af verdens mest trafikerede vandveje. I dag bruges floden mest til godstransport, men tidligere var passagertransport med bl.a. hjuldampere også meget brugt. Memphis Queen er en rekonstrueret hjuldamper, der genopliver de gamle dage med cruises på Mississippi floden. www.memphisriverboats.net

• Mud Island. Et hængende monorail tog bringer besøgende fra Memphis Downtown over til Mud Island, en park anlagt på en ø midt i Mississippi floden. Øen huser bl.a. Mississippi River Museum, der fortæller om Mississippi flodens betydning for Mississippi-deltaet, både kulturelt og transport mæssigt. Kun åben i sommerhalvåret. www.mudisland.com

Hoteller i Memphis, Tennessee

Læs mere på Memphistravel.com

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.