Toronto – det canadiske svar på New York

Den er Nordamerikas fjerde største storby, kun overgået af New York City, Los Angeles og Chicago – i nævnte rækkefølge. Men fordi Toronto ligger i Canada, får den ikke nær så stor opmærksomhed, som storbyerne syd for grænsen. Men Toronto har i den grad potientiale til at give dig en massiv storbyoplevelse.

Hoteller og overnatning i Toronto, Canada

Toronto som stand in for New York
Toronto har masser af spændende kvarterer, når du bevæger dig lidt væk fra den strømlinede Downtown. Som sidegevinst kan du glæde dig over, at stemningen i Toronto er noget mere afslappet end i fx New York.

Toronto og New York har trods alt langt flere lighedspunkter end forskelle. Lighederne er så mange, at Toronto utallige gange har gjort det ud for New York, hvilket ikke mindst skyldes byens skyline.

Toronto blev således op gennem 90’erne kaldt Hollywood North, da adskillige amerikanske New Yorker-film og tv-serier blev optaget i Toronto. Både udgifterne til lønninger og rettighederne for at bruge Toronto’s gader som kulisser var betydeligt lavere, end hvis optagelserne skullle være gennemført syd for grænsen.

Det multietniske Toronto
Mens Toronto’s Downtown således hovedsageligt består af himmelstræbende skyskrabere, der er hovedsæde for de største canadiske banker og finansvirksomheder, begynder Toronto’s multietniske kvarterer for alvor at træde i karakter, når du bevæger dig lidt væk fra højhuslandskabet. Toronto er en af verdens mest multietniske byer, og der tales ikke færre end 115 fremmedsprog i byen.

Toronto’s Chinatown er således en af de mere markante Chinatowns i Nordamerika. Og går du en enkelt blok vest for Chinatown, finder du Kensington Market, en multietnisk smeltedigel, som især tiltrækker yngre asiater og europæere. Lige syd for Chinatown ligger Queen Street West, der en en lang parade af små uafhængige butikker, cafeer og gallerier – med hvert sit særpræg for hver ny blok. Queen Street West er Toronto’s svar på London’s Soho.

Forbindelser til gamle England
At Toronto og Canada stadig har visse bånd til den tidligere kolonimagt Storbritanien, er du ikke i tvivl om, når du går rundt i Toronto’s gader. Flere af byens centrale hovedstrøg bærer klassiske britiske navne som King Street, Queens Street, Edwards Street m.fl. Canada er også fortsat medlem af det britiske statssamfund Commenwealth, ligesom fx Australien, New Zealand og Sydafrika.

Falder du i snak med en af de lokale, vil du også hurtigt opdage, at mange af indbyggerne har en mere europæisk tilgang til livet og verden, end du fx vil opleve det i USA. Det slår bl.a. igennem i canadiernes og torontonianernes humor og afslappede omgangstone. Med andre ord vil du som dansker hurtigt føle dig godt tilpas i Toronto.

Her er tre bud på, hvad du ikke må gå glip af, når du besøger i Toronto:

• CN Tower. Næsten uanset hvor du befinder dig i Toronto, kan du altid bruge det 553 meter høje CN Tower som pejlemærke. Som et af verdens højeste fritstående bygningsværker er CN Tower klar det mest markante ikon på Toronto’s skyline. Og du har naturligvis ikke være i Toronto, hvis du ikke har været oppe i CN Tower og nydt udsigten over Toronto og Lake Ontario. Til gengæld kan du godt springe en middag i panorama-restauranten 360 grader over, der rent kulinarisk godt kan var lidt af en skuffelse. CN Tower i Toronto

• Royal Ontario Museum. Torontos store hæderkronede museum kunne i 2007 slå dørene op til en imponerende tilbygning og ansigtsløftning. Den verdensberømte artikitekt, Daniel Libeskind, har atter engang tryllet, og skabt et fantastisk tilbygning, der med sine skæve vinkler og trekantede vinduer indrammer den gamle museumbygning, og skaber en helt ny ramme for det store museum. Royal Ontario Museum har adskillige permanente udstillinger – den mest iøjnefaldende er nok udstillingen af dinosarus-skelletter, som er en af de største af sin art i verden. Har du børn med, er udstillingen et ”must”. Royal Ontario Museum

• St. Lawrence Market. Med mere end 200 år på bagen er St. Lawrence Market en sand oase i Toronto. Her sælger de lokale farmere fra oplandet bl.a. deres produkter, og du kan købe alt mellem himmel og jord. Her finder du steaks så tykke, at de ligner noget, der er taget direkte ud af en tegnefilm. Et andet sted kan du købe et utal af rissorter, som du skal til Kina for at finde magen til. Prisniveauet er yderst moderat, og når du bliver træt, kan du altid tage en pause, men du sætter tænderne i en af de mange lokale delikatesser. Markedshallen har i øvrigt to etager – der findes også masser af boder i kælderetagen. St. Lawrence Market

Fem alternative bud på oplevelser i Toronto:

• Distillery District. Alternativt er måske så meget sagt, men alligevel: Distillery District var oprindeligt Canadas største whiskey destilleri. Men et forbud mod salg af stærk spiritus i starten af 1900-tallet stoppede whiskey-eventyret, og bygningerne forfaldt. Det var først, da driftige filmfolk i 1990’erne fik øje på mulighederne i de gamle industribygninger, at der atter kom liv på stedet.

Siden blev bygningerne totalrenoveret, og idag er Destillery District en lille oase i det østlige Toronto med restauranter, mikrobyggeri, gallerier, alternative butikker, m.m. En slags Brandts Klædefabrik i Odense – oversat til canadisk. Distillery District i Toronto

• Chinatown og Kensington Market. Som en af de mest multietniske byer i verden har Toronto naturligvis sin egen Chinatown. Godt nok ikke så markant som Chinatown i San Francisco, men alligevel. Faktisk er det bydelen Kensington Market, der bør løbe med opmærksomheden. Det spraglede kvarter, der er nærmeste nabo til Chinatown, byder på alternative butikker, cafeer, restauranter m.m. Her lever mennesker i alle farver og former side om side i fredelig sameksistens. Chinatown og Kensington Market

• Queen Street West. Et andet af Torontos interessante kvarterer ligger langs hovedstrøget Queen Street. Her slår Torontos multietniske befolkning igen igennem med en svag overvægt af asiater i området tættest på Downtown, mens den vestlige del af Queen Street – West Queen West – er tilholdssted for især studerende og intellektuelle med europæiske baggrund.

Queen Street West er flere kilometer lang, og gaden skifter hele tiden karakter i takt med, at du bevægver dig længere vestpå. Men fælles for hele gaden er det fascinerende udbud af små lokale shops med bøger, antikviteter, brugskunst, musik og second hand tøj – tilsat masser af cafeer og restauranter. Queen Street West er også leveringsdygtig i et særdeles levende aften- og natteliv. Queen Street West

• Museer for enhver smag. Ud over det store Royal Ontario Museum har Toronto en underskov af diverse mindre museer. Hvad med fx et besøg på Pata Shoe Museum, der hylder skoens mangfoldige historie – lige fra cowboystøvlen til balletskoen. Vil du hellere have skøjter på, så læg vejen forbi Hockey Hall of Fame, der hylder Canadas nationalsport, ishockey. Skal det være finkulturelt, er keramikmuseet Gardiner Museum en mulighed, og er du til moderne kunst, så tag en dosis Mocca på Queen Street West. Mocca betyder Museum of Contemporary Canadien Art. Museer i Toronto

• Canadas største vin- og spiritusudsalg. Den gamle hovedbanegård i Toronto har fået nyt liv. Frem for at jævne bygningen med jorden, som der var planer om, har man i stedet fyldt den gamle banegård op med ædle drikke. I den tidligere banegårdshal kan du således finde vin og spiritus fra hele verden. I alt har man mere end 5.000 forskellige produkter på hylderne, og selv den gamle perrontunnel under sporene er inddraget som salgsareal. Set med danske øjne er priserne moderate, og der er især penge at spare, hvis du køber amerikansk eller canadisk vin, der er langt mere end blot vin fra Californien. Det canadiske vin- og spiritus paradis ligger i bydelen Summerhill på Yonge Street ved metrostationen Rosedale lidt nord for Downtown. Sluk tørsten i Toronto

Hoteller og overnatning i Toronto, Canada
Sporvogne, metro, taxa og færger i Toronto
Toronto Pearson International Airport

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive offentliggjort. Krævede felter er markeret med *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.

Close