Natchez, Mississippi – sydstatsbyen der støttede nordstaterne

Natchez i Mississippi ligger ved bredden af Mississippi floden og blev grundlagt af engelske nybyggere i begyndelsen af 1800-tallet. Byen var i 1850’erne en af de rigeste i Syden, og en lang række plantageejere byggede store imponerende palæer i Natchez. Det er bl.a. nogle af de palæer, man stadig kan opleve i Natchez. Men Natchez byder også på en hyggelig downtown med et levende butiksliv og en særdeles spændende historie.

Plantageejere, rigdom og borgerkrig
Natchez er således en rigtig “small town”, der er stolt af sin historie. Som nævnt er byen rig på store palæer. En af dem, Stanton Hall, blev opført af en plantage-ejer i 1857, der tjente en formue på produktion af bomuld i sin plantage i Louisiana, lige på den anden side af Mississippi floden.

Eftersom Natchez’ indbyggere i de fleste tilfælde kom fra det nordøstlige hjørne af USA, støttede indbyggerne i byen nordstaterne under den amerikanske borgerkrig. Det var ret usædvanligt, da majoriteten af befolkningen i syd var på sydstaternes side. Men forretningsfolkene i Natchez vidste, at en borgerkrig ville ødelægge for deres forretninger.

Longwood Plantation – det ufærdige hus
Men borgerkrigen udbrød som bekendt i 1861, og det kom ganske rigtigt til at gå ud over Natchez. En af dem var plantageejeren Dr. Haller Nutt, der var i færd med at bygge et gigantisk palæ syd for byen. Håndværkerne var hentet i New England, men da borgerkrigen kom, pakkede tømrerne i al hast deres grej og rejste tilbage nordpå. Tilbage stod Nutt med et halvfærdigt hus, der ikke var beboeligt.

Det lykkedes Nutt at få gjort kælderetagen færdig. Men de øvrigt tre planlagte etager blev aldrig færdiggjort, og idag står det ufærdige hus tilbage som et tavst monument over en drøm, der aldrig blev realiseret. Det specielle hus kan opleves ved selvsyn ved et besøg på Longwood Plantation.

Natchez – et trafikalt knudepunkt
Natchez byder en ret hyggelig downtown, hvor der kan shoppes i de lokale butikker. Du finder ingen nationale kædeforretninger i Natchez, til gengæld har byen en underskov af antikforretninger.

Natchez ligger ved et trafikalt kundepunkt. Dels går den øst-vestlige U.S. 84 gennem Natchez. U.S. 84 starter i Georgia og fortsætter til Colorado. The Great River Road, U.S. 61, går også gennem Natchez. Fortsætter du nordpå ad U.S. 61, kommer du op gennem Mississippi-deltaet, der byder på masser af historie fra den amerikanske borgerkrig – og ikke mindst masser af bluesmusik og historie. Det var som bekendt i Mississippi-deltaet, at blues’en blev født, og kører du hele vejen gennem Mississippi, ender du til sidst i Memphis, Tennesse.

Sidst, men ikke mindst, er Natchez det sydlige udgangspunkt på Natchez Trace Parkway, der går i nordøstlig retning op mod Jackson, hovedstaden i Mississippi. Natchez Parkway er en meget naturskøn rute, der har nationalpark status.

National Park Services bestyrer Natchez Trace Parkway på lige fod med Blue Ridge Parkway, og har udgivet en detaljeret brochure til ruten, der kan fås på turistkontoret i Natchez. Her kan du også få anden information om byen og oplandet – herunder seværdigheder langs The Great River Road.

Læs mere på:
www.visitnatchez.org
www.stantonhall.com
www.nps.gov/natr

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar til Bjarne Kyneb Annuller svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

3 svar til “Natchez, Mississippi – sydstatsbyen der støttede nordstaterne”

  1. Hej Henrik, fine tiltag på din hjemmeside, du p.t. er i gang med. Vi overvejer et af de nærmeste år en tur fra Mississippi´s udspring i Minnesota for at følge floden hele vejen til New Orleans. Hvor meget tid skal vi afsætte, når vi gerne vil stoppe og se noget undervejs? Hvad kan du fremhæve på sådan en tur? V.h. Bjarne Kyneb

    • Meget relevant spørgsmål, du stiller der Bjarne, eftersom Mississippi floden jo netop udspringer i Minnestota. Så man kan faktisk – sådan som I planlægger det – følge The Great River Road helt oppe fra Minnesota og så ned til New Orleans. Nu har jeg kun kørt strækningen fra Memphis til New Orleans, som kommer til at indgå i min nye e-bog om The Deep South, der inkluderer Memphis, New Orleans og Nashville. Så den vil jeg naturligvis stærkt anbefale jer at købe, når bogen ligger klar her i løbet af august måned. Her kan I finde en ret detaljeret rutebeskrivelse til turen langs Mississippi floden ad The Great River Road fra Memphis til New Orleans. Det er også den del af ruten, jeg vil betragte som den vigtigste strækning – selvom jeg ikke har kørt turen langs floden nord for Memphis. Nord for Memphis følger U.S. 61 Mississippi floden vest for floden op gennem Arkansas og ind i Missouri op mod St. Louis. Umiddelbart ser turen på østsiden af Mississippi op gennem det sydlige Illinois mere naturskøn ud end turen ad U.S. 61 på Missouri siden. Men det er ikke et område af USA, jeg kender specielt godt. Det samme strækningen nord for St. Louis op gennem Illinois og Wisconsin eller alternativt Missouri og Iowa – alt efter om I vælger østsiden eller vestsiden af floden fra Minneapolis. Men der ligger muligvis nogle oplevelser og venter, som jeg ikke kender. Tidsforbruget på jeres tur vil afhænge af, hvor meget tid I vil bruge i fx Memphis og New Orleans. Men alt under 14-16 dage giver ingen mening, når jeg kigger på kortet og ser afstandene. Fortsat god rejseplanlægning 🙂

  2. Jeg har fået en kommentar omkring Natchez Trace Parkway, som Carsten H. Hennie kørte for et par år siden, og det var i følge ham en særdeles varm og fugtig fornøjelse. Det gælder om at have varmen i Sydstaterne lidt i baghovedet, når man planlægger ture ned i de dybe sydstater som fx Louisiana, Missisippi, Tennessee, Alabama og Arkansas. For om sommeren ligger fugtigheden ret tungt over store dele af sydstaterne – og Florida for den sags skyld. Så derfor er sommer månederne ikke nødvendigvis den bedste tid på året til sådanne ekspeditioner, der i øvrigt også er orkan sæson. Til gengæld er både forår og især efterår nogle fantastiske måneder at tage “sydpå”, da man om efteråret også får løvfaldet med i de store skove langs bl.a. Great River Road og Natchez Trace Parkway – og i øvrigt også Blue Ridge Parkway, når vi nu er ved de smukke ture gennem det sydøstlige USA. Selv kørte jeg Great River Road i starten af december, og det var en ret behagelig oplevelse: Der var lidt nattefrost et par nætter, men flere dage lå temperaturen på mellem 15 og op til 20 grader, så man kan altså sagtens tage til sydstaterne langt hen på efteråret, og stadig få rigtig godt vejr på turen.