Welcome to Fabulous Las Vegas! Siden 1959 har det berømte neonskilt i den sydlige ende af The Strip budt bilister fra især Los Angeles velkommen til Las Vegas. Skiltet og byens skyline dukker op ad varmedisen efter flere timers kørsel gennem den varme og ubarmhjertige Mojave Ørken. Las Vegas er et ægte fatamorgana i Nevadas golde ørken. En by grotesk fejlplaceret by alle forhold taget i betragtning.

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Guidede Pink Jeep Tours i Las Vegas
Helikopterture over Grand Canyon
Familieoplevelser i Las Vegas

En gennemført fejlplaceret by
Las Vegas er et absurd sceneri placeret et fuldstændigt grotesk sted, naturen, klimaet og geologien taget i betragtning. Til gengæld har Las Vegas alt, hvad en turist kan ønske sig: Gigantiske hoteller, der (næsten) altid har et ledigt værelse, shows, spil, shopping og underholdning i verdensklasse – og en unik natur lige uden for bygrænsen, når du har fået nok af larmen og de evigt blinkende lamper fra de uendelige rækker af spillemaskiner.

Historien skabte Las Vegas
Las Vegas kan takke en række enkeltstående begivenheder op gennem det 20. århundrede for sin eksistens. Først og fremmest legaliseringen af spil og kasinodrift i Nevada i 1931. Men helt frem til midten af 1930’erne var Las Vegas stadig ikke andet end en forblæst flække midt i ingenting.

Byggeriet af Hoover Dam fra 1929 til 1935 og opdæmningen af Colorado floden var lige den vitamin-indsprøjtning, Las Vegas havde brug for. Depressionen i 30’ernes USA fik masser af mænd til at rejse vestpå og få velbetalte job som byggearbejdere ved Hoover Dam. Når disse arbejdere holdt fri, tog de til Las Vegas og slog gækken løs. Kasinoer skød op, barerne havde kronede dage og der stod letlevende damer på hvert et gadehjørne.

Atomtid i Las Vegas
Under 2. verdenskrig var Las Vegas det perfekte sted at tage hen, når krigens strabadser skulle lidt på afstand, og efter krigen fik det amerikanske forsvar øje på Nevadas støvede ørken. Det flade og øde landskab udgjorde et perfekt sted at teste de nye atombomber – i første omgang over jorden – hvilket udviklede en helt særlig atomturisme.

Las Vegas stod klar i første parket med “atomic cocktails”, mens byens gæster både kunne høre og se bragene fra den kolde krigs nye vidundermiddel. Efterhånden gik alvoren ved overflade-sprængningerne dog op for militæret, der i al hast fik flyttet prøvesprængningerne ned under jorden. Men for Las Vegas var det store antal udstationerede militærfolk i ørkenen stadig flittige gæster i spillebyen.

Mafiatider og mega kasinoer
Op gennem 60’erne og et stykke ind 70’erne var det i praksis mafiaen, der styrede Las Vegas. Enorme kasinohoteller skød op som paddehatte og sorte penge blev vasket hvide i en lind strøm. Det var i denne periode at store klassiske kasinohoteller som Cesears Palace, The Tropicana, Mirage, MGM Grand og Sahara begyndte at præge The Strip. Samt nu forlængst lukkede og bortsprængte klassiske kasinoer som El Rancho, Sands, The New Frontier og Stardust.

Et af de mest legendariske mafiakasinoer var Bugsy Siegel’s The Flamingo, der åbnede helt tilbage i 1947, og som i 60’erne reelt stadig var styret af nogle af underverdenens notabiliteter. I slutningen af 70’erne og 80’erne kom der mere styr på udviklingen, mafiaen trak sig ud eller blev købt ud af spillebyen – ikke mindst af mangemillionæren Howard Hughes, der en overgang ejede hovedparten af kasinoerne langs The Strip.

Det familievenlige Vegas
I 1990’erne blæste der atter nye vinde over Las Vegas. De løsslupne og vågede 70’ere og 80’ere fik en brat afslutning, da bl.a. AIDS-epidemien begyndte at sprede sig. Der skulle skiftes stil og spor, og Las Vegas valgte den familievenlige løsning: Nu var det de amerikanske kernefamilier, der var i centrum, og børn var pludseligt mere end velkomne.

Der blev satset store summer på familievenlige temahoteller med forlystelsesparker for det brede amerikanske publikum, og nye gigantiske kasinohoteller som Treasure Island, New York-New York, Paris, Bellagio, pyramide kasinoet Luxor, Mandalay Bay og gigantiske The Venetian så dagens lys.

Når der ikke blev kørt i rutsjebane eller sejlet gondol, var en af de mest populære beskæftigelser at gå om bord i en af de mange overdådige buffeter, som flere af de store kasinohoteller sloges om at overgå hinanden i. For beskedne 10-15 dollars kunne du spise sig mæt i delikatesser som fx skalddyr og andre lækkerier – ikke mindst hos Harrah’s eller det nu lukkede Sahara, hvis buffeter var legendariske.

Det nye årtusinde
I dag er Las Vegas vendt tilbage til det velkendte koncept som syndens by. Væk er de flotte ambitioner om kun at tilfredsstille børnefamilierne – nu segmenteres der igen, og du kan atter vælge mellem enten økonomiklasse eller business class.

Luksussegmentet har udviklet sig voldsomt gennem de senere år. Det ene luksushotel efter det andet et skudt op langs The Strip, og nyåbnede hoteller som Wynn Las Vegas og nabohotellet Encore Suites samt The Cosmopolitan of Las Vegas sætter nye standarder for begrebet luksus, mens de eksisterende hoteller har opgraderet mange af deres værelser med spabad, fladskærme og store lækre badeværelser.

Samtidig er Vegas igen en “farlig” by med vovede shows og masser af champagnepiger. Og som noget helt ekstraordinært for USA må der fx stadig ryges i de fleste kasinoer. I Las Vegas er alt tilladt. Heldigvis for amerikanerne bliver de fleste eskapader inden for bygrænsen, for som amerikanerne siger: “What happens in Vegas, stay’s in Vegas!”

Klassiske oplevelser i Las Vegas
Her er seks bud på, hvad du bare må opleve, første gang du er i Las Vegas:

• The Strip set fra en limo. Du har naturligvis ikke været i Vegas, hvis du ikke har prøvet at køre en tur op og ned ad The Strip, når mørket er faldet på og alle lys er tændt. Vil du hellere køres i stedet for selv at køre, så lej en limo med chauffør i en time kør op og ned ad The Strip gennem lyshavet. Tjek min store guide til The Strip

• Underholdning i verdensklasse. Las Vegas byder på masser af koncerter og shows i verdensklasse. Elton John, Cher, Bette Midler og Celine Dion er blot nogle af de kunstnere, der jævnligt optræder i Las Vegas. Las Vegas byder også på topprofessionel underholdning i verdensklasse med stort opsatte shows med Cirque du Soleil, Blue Man Group eller Phantom of the Opera og Beatles Love. Det samme gælder shows i den voksne afdeling som Jubilee på Bally’s eller det dekadente Crazy Horse Paris på MGN Grand, du kun finder i Vegas. Er du til Stand Up Comedy har Vegas også nok at byde på. Sidstnævnte kræver dog indsigt i amerikanske forhold for at få det fulde udbytte. Læs min guide til shows og underholdning i Las Vegas

• Udendørs underholdning på The Strip. Det er ikke kun indendørs, at Las Vegas byder på shows. De store temakasinoer har deres egne shows langs The Strip for at lokke folk ind i de hellige haller. Bellagio byder på et af verdens største fontæne shows (midt i ørkenen), Treasure Island er leveringsdygtig i gigantiske sørøverslag, mens shownummeret ude foran The Mirage er en enorm supervulkan, der springer hvert 15. minut om aftenen.

• Helikopterture over Grand Canyon. Bliv hentet på jeres hotel og kørt direkte til lufthavnen, hvor I så flyves afsted i en helikopter over Grand Canyon. Flere firmaer tilbyder helikopterflyvninger fra Las Vegas over Grand Canyon, og hver operatør har mange forskellige ture at vælge mellem. Få overblik over de forskellige operatører og deres forskellige ture i min guide til helikopterture over Grand Canyon

• Fremont Street Experience. I 40’erne og 50’erne var det kasinoerne langs Fremont Street, der var omdrejningspunktet i Las Vegas. I dag er Fremont Street i det nordlige Las Vegas en slags filial af The Strip, men hvilken filial! Gamle klassiske kasinoer som Binion’s Horseshoe og Golden Nugget ligger alle samlet omkring det samme gadekryds midt på Fremont Street, der er lavet om til en overdækket gågade. Indersiden af taget over Fremont Street er en gigantisk storskærm, hvor der om aftenen opføres store lyd- og lysshows. Som en del af effekten slukkes samtlige lys på fronten af kasinoerne inden showet starter. Læs mere om Fremont Street

• Shopping i Vegas. Det er muligvis en overdrivelse at kalde shopping i Las Vegas en seværdighed. Men flere af de store shoppingmalls med eksklusive butikker langs The Strip som fx Forum Shops ved Cesears Palace eller shopping-mekka et Grand Canal Shops på The Venetian nærmer sig regulære seværdigheder med enorme haller og arkader, hvor lyset på loftet fx skifter i forhold til om det er nat eller dag udenfor. Et mere regulært shopping center er Fasion Show Mall lige bag Treasure Island midt på The Strip. Et du på jagt efter et outlet center med mærkevarer til udsalgspriser, er Las Vegas Premium Outlets tæt ved Interstate 15 i den nordlige del af Las Vegas et godt bud.

Las Vegas for viderekomne
Seks anderledes bud på seværdigheder i Las Vegas:

• “Just married”. Er du ikke gift – eller vil du have bekræftet dit ægteskab – er Vegas lige stedet. Byens omkring 55 bryllupskapeller står parat til at klare seancen – blot du inden har lagt vejen forbi Clark County Courthouse med dit pas og udfyldt en vielsesattest. Med den i hånden står Elvis, Marylin Monroe eller King Kong klar som forlover, hvis du fx vælger at lade Viva Las Vegas Wedding Chapel stå for iscenesættelsen. Du kan også vælge et romantisk bryllup hos Little Chapel of the Flowers eller bestille tid i et af de bryllupskapeller, alle store kasinohoteller har. Guide til bryllupper i Las Vegas

• Atomic Testing Museum. Las Vegas er meget andet end kasinoer og The Strip, og Vegas har bl.a. flere interesante museer. På Atomic Testing Museum oprulles historien om atomprøve sprængerne i Nevada ørkenen. Lige fra de første overfladesprængninger i slutningen af 40’erne til de underjordiske prøvesprængninger, der blev udført helt frem til starten af 90’erne. Atomic Testing Museum byder på en for danskere ukendt side af Las Vegas og Nevada. Udstillingen er velfortalt og særdeles interessant med direkte tråde til begivenheder under den kolde krig. Portræt af Atomic Testing Museum

• The Neon Museum. Lidt nord for Fremont Street i det nordlige Vegas ligger en usædvanlig kirkegård. Her ender hovedparten af Las Vegas’ gigantiske neonskilte, når de har udtjent deres pligt som lysende reklamer for kasinoer, restauranter og forretninger. Samlingen af neonskilte på oplagringspladsen er meget imponerende, pladsen med de gamle neonskilte er omdrejningspunktet for det nye The Neon Museum i Las Vegas. Fra det nyåbnede besøgscentret arrangeres der dagligt særlige guidede ture over til The Neon Boneyard, som pladsen kaldes. En række andre historiske og restaurerede neonskilte, kan opleves i den østlige ende af Fremont Street, hvor de lyser op om aftenen. Las Vegas Neon Museum

• Pinball Hall of Fame. At der findes andre typer spillemaskiner end enarmede tyveknægte og rouletter er Pinball Hall of Fame beviset på. Privatmanden Tim Arnold har gjort det til sin lidenskab at samle og restaurere gamle flippermaskiner – de ældste er fra slutningen af 1950’erne mens hovedparten stammer fra 70’erne og 80’erne, flippermaskinernes guldalder. Naturligvis må du som gæst spille på maskinerne, der står på rad og række i et lille undseeligt butikslokale på Tropicana Avenue i det østlige Las Vegas. Indtægterne fra flippermaskinerne går til velgørende formål. www.pinballmuseum.org

• Rutsjebaner på The Strip. Vil du have tingene vendt lidt på hovedet, så prøv rutsjebanen hos New York, New York eller snup den indendørs rutsjebane i Circus Circus store indendørs tivoli. Vil du se The Strip fra oven, så tag elevatoren op i Eiffeltårnet hos Paris – eller fra toppen af The Stratopshere, hvor du også finder tre af verdens mest hårrejsende forlystelser – i omkring 275 meters højde og et godt stykke ude over kanten! Kom om aftenen, hvor udsigten over lyshavet er flottest. Læs min detaljerede guide til Las Vegas Boulevard

• The Liberace Museum. Entertaineren og pianisten Liberace, der døde af AIDS i 1987, var om nogen et produkt af Las Vegas. Liberace, hvis varemærke var enorme skræddersyede rober og store smykker – ofte kombineret med dekandente køretøjer designet i samme stil – var en af 70’erne og 80’ernes mest farverige entertainere i USA, og optrådte også i utallige tv-shows. Hans nidkærhed omkring hans udstyr var verdenskendt, og mange af hans rober, smykker, biler og store pianosamling kunne indtil oktober 2010 ses på The Liberace Museum i det sydøstlige Las Vegas. Men museet er nu lukket p.g.a. finansielle problemer, men der er planer om at flytte museets samling til en lokalitet på The Strip. Tidshorisonten for dette projekt hedder 2016.

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Guidede Pink Jeep Tours i Las Vegas
Helikopterture over Grand Canyon
Familieoplevelser i Las Vegas

Forslag til ture og udflugter fra Las Vegas

Hoover Dam og Grand Canyon West
Uanset i hvilken retning du bevæger dig fra Las Vegas, ligger der oplevelser og venter. Klassikeren er naturligvis Hoover Dam en lille times kørsel sydøst for Las Vegas. Det enorme vandkraftværk midt i den opdæmmede Colorado River søger for, at lysene i Vegas kan blinke døgnet rundt.

Lige på den anden side ad grænsen i Arizona går en støvet jord- og grusvej ud til den vestlige del af Grand Canyon, hvor Hualapia indianerne har bygget deres meget omtalte hesteskoformede glasbro ud over kanten af Grand Canyon. Men vejen derud er lang og priserne er ganske ublu, så overvej om det er pengene, tiden og besværet værd. Fortsætter du længere ind i Arizona ad U.S. 93, rammer du byen Kingman på den gamle Route 66.

Nordpå til Zion og Bryce Canyon
Interstate 15 nordøst ud af Las Vegas bringer dig efter tre timers kørsel op til Zion National Park i det sydlige Utah. Zion er en af USA’s smukkeste nationalparker med en kløft, der bliver smallere og smallere, jo længere du bevæger dig ind i den. Yderligere en god times kørsel mod øst ligger Bryce Canyon National Park med sine berømte klippesøjler. Det er at snyde dig selv, hvis du ikke også tager Bryce Canyon med, når du er i området.

Mod nordvest til Death Valley
Vælger du U.S. 95 mod nordvest står Death Valley klar med en særdeles varm velkomst, hvis du kører ind gennem ørkenparken. Alt efter tidspunktet på året er Death Valley en stor oplevelse – men også en af de oplevelser, du lige bør tænke over to gange. Temperaturen når dagligt op på 40 grader eller mere i juli og august, og flere biludlejningsfirmaer forbyder at man tager udlejningsbilen med ind i Death Valley. Brug klimaanlægget med omtanke – ellers risikerer bilen ganske enkelt at brænde sammen. Længere mod nordvest ligger nationalparkerne Kings Canyon og Sequoia National Park.

Sydover fra Las Vegas
Interstate 15 mod sydvest og Los Angeles er ikke særlig interessant med mindre du bare vil hurtigt til L.A. (beregn cirka 4 – 5 timers køretid). Er du Route 66-fan, kan du overveje at hoppe på den gamle Route 66 i Barstow eller San Bernadino og så nyde den resten af vejen til L.A.

Kører du i stedet stik syd fra Las Vegas ad U.S. 95, er der flere muligheder. U.S. 95 rammer Route 66 i Needles på grænsen mellem Arizona og Californien. Tag en afstikker til den gamle mineby Oatman på Route 66 i det vestlige Arizona. Kør så tilbage sydover mod Lake Havasu City og se byens store seværdighed London Bridge, der sten for sten er importeret fra England og genopført i Arizonas ørken. Længere mod sydvest i Californien finder du den oversete, men smukke Joshua Tree National Park med sine specielle ørkentræer.

Af Henrik Lange, Highways-USA.com