The Neon Museum i Las Vegas

Gigantiske, blinkende neonskilte er synonymt med Las Vegas, og utallige store klassiske neonskilte har gennem tiden lyst op på The Strip. Tidligere røg de store elektroniske dinosaurer på lossepladsen, når et hotel skiftede navn eller et kasino fik ny stil. Men nu bliver de store blinkende kunstværker i stedet opmagasineret på The Neon Boneyard i det nordlige Las Vegas – USA’s største elektroniske kirkegård med neonskilte fra flere årtier.

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Guidede tur med Pink Jeep Tours
Helikopterture over Grand Canyon

Las Vegas nye historiske bevidsthed
The Neon Museum er beviset på Las Vegas’ nyopdagede bevidsthed omkring byens kulturelle identitet og historie. Her gør en flok ildsjæle hvad de kan, for at redde byens mest karakteristiske neonskilte fra destruktion, og indtil videre går det ganske godt med at få samlet skilte ind.

De udtjente neonskilte ender på en oplagringsplads i det nordlige Vegas, den såkaldte Neon Boneyard. Her kan I enten booke en selvguidet tur via museets website – eller I kan vælge at få en guidet tur, så I også får noget af historien bag skiltene. Vælger I en guidet aftentur, er der også lys i nogle af de gamle neonskilte, der er blevet restaureret, så de kan nydes på den helt rette måde – sådan som de var tænkt fra starten.

Neonskilte i gigantstørrelse
Det er som at være til stede på en surrealistisk planet at gå rundt på The Neon Boneyard og stå ansigt til ansigt med de enorme neonskilte. Et af trofæerne i samlingen er skiltet fra det lukkede Stardust kasino. Bogstaverne fra Stardust-skiltet, der hver havde et utal af blinkende elpærer i hvert bogstav, er mere end dobbelt så højt som undertegnede.

Af samme grund er det lidt af en logistisk øvelse at få taget skiltene ned og fragtet dem ud til The Neon Boneyard – især når de kostbare neonrør helst ikke må gå i stykke under transporten. Ud over neonskilte og tilhørende symboler fra en lang række kasinoer som blinkende spillekort og dollartegn, kan I også finde neonskilte fra lukkede moteller, bryllupskapeller, pantelånere og spiritusudsalg – kort sagt, alt hvad hjertet kan begære, når livet skal nydes i Las Vegas. Blandt de skilte fra nu lukkede kasinoer, som The Neon Museum har fået reddet fra destruktion, kan I bl.a. se neonskilte fra Frontier, Sahara og Stardust plus en lang række andre for længst lukkede kasinoer, moteller, barer, o.s.v.

Når det gælder skilte fra nogle af nutidens kæderestauranter, er neonskiltene til gengæld gemt væk i et hjørne af pladsen. De store restaurantkæder værner om deres varemærker, og disse kæder er ikke specielt interesserede i at få offentliggjort billeder af deres gamle og udtjente neonskilte. Det er dog lykkedes The Neon Museum at få fingre i et par af restaurantkædernes skilte – mod at love, at skiltene først bliver “synlige”, når de engang er restaureret.

Besøgscenter i klassisk art deco motellobby
I 2012 fik The Neon Museum sit eget besøgscenter, indrettet i La Concha Motel’s tidligere hotellobby, der indtil 2006 var et art deco ikon på The Strip med sit karakteristiske konkylieformede tag, tegnet af arkitekten Paul Revere Willians i 1961. Bygningen blevet taget ned stykke for stykke i 2006, og er nu genopført og fungerer som besøgscenter og udstillingsbygning ved The Neon Boneyard ud til den nordlige del af Las Vegas Boulevard.

Interessen for at besøge The Neon Museum i Las Vegas er bare vokset og vokset de senere år, og derfor har man pr. 1. juni 2018 indført muligheden for selvguidede ture på The Neon Boneyard, hvor der hidtil kun var adgang med guide. Det har gjort det noget nemmere for turister at få adgang til The Neon Museum, selvom man stadig skal bestille billet på forhånd til et bestemt tidspunkt på dagen i dagtimerne frem til kl. 16.00. Der er mulighed for selvguidede ture på lørdage og søndage og på udvalgte hverdage i løbet af sommerferien. Husk at der bliver ekstremt varmt midt på dagen i Las Vegas om sommeren, så det giver god mening at planlægge et besøg tidligt på dagen.

Guidede ture og lysshows om aftenen
Hvis I hellere vil have guidet tur, hvilket giver rigtig god mening, så arrangerer museet guidede ture dagligt fra kl. 18.00 og frem til midnat. Også her skal I reservere billetter på forhånd, og der er rift om billetterne i de populære tidspunkter omkring kl. 20 og kl. 21, når mørket er faldet på. The Neon Museum tilbyder desuden en ny 40 minutters multimedie forestilling, Brilliant, hvor musik, lysprojektorer og neonskilte kommer til live en særlig forestilling, som tager tilskueren med tilbage i tiden neonlysenes storhedstid. Jeg har ikke selv oplevet Brilliant.

Da der ligger glasskår fra knuste neonrør og metalstykker på The Neon Boneyard, så anbefales det, at man har lukkede sko på, når man besøger The Neon Museum. Børn anbefales af samme grund at have en alder på mindst 12 år, inden de tages med ind på pladsen. Bemærk også, at The Neon Museum er meget strikse omkring, at I kun må optage fotos til eget brug. Det er således kun tilladt at medbringe et almindeligt kamera – videooptagelser er ikke tilladt. Jeg har som journalist således lavet en kontrakt med The Neon Museum om, at jeg har tilladelse til at benytte mine fotos fra museet på Highways-USA.com

Klassisk neon på Fremont Street
Folk med lyst til gamle neonskilte kan også overveje at lægge vejen forbi den østlige ende af Fremont Street, hvor der er opstillet en række historiske neonskilte, som The Neon Museum har været med til at restaurere. Det er selvsagt sjovest at komme forbi ved aftentide, når der er lys i skiltene. Læs mere om Fremont Street i min portrætartikel om Fremont Street i Las Vegas

Der findes i øvrigt også et neonmuseum i Los Angeles, Museum of Neon Art, der hylder den californiske tradition for neonskilte. Læs mere om Museum of Neon Art på www.neonmona.org, mens I kan finde The Neon Museum i Las Vegas på www.neonmuseum.org

Kasinohoteller langs The Strip
Koncerter og shows i Las Vegas
Cirque du Soleil shows i Vegas
Guidede tur med Pink Jeep Tours
Helikopterture over Grand Canyon

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.