Roadmovies: Rain Man, USA 1988

Slutningen af 80’erne og starten af 90’erne bød på adskillige store roadmovies, flere af dem i Oscar ligaen. Den største af dem alle – målt i Oscar statuetter og stjernestøv – er nok Rain Man fra 1988 med en autistisk Dustin Hoffman og en meget 80’er energisk Tom Cruise i hovedrollerne. Men ud over de to stjerner, spiller Route 66 en vigtig birolle. En 80’er klassiker i udpræget roadmovie stil.

Se den officielle trailer til Rain Man her:

Fra Ohio til L.A. i en Buick Roadmaster Convertible
For lige at få historikken på plads, handler Rain Man om den energiske bilsælger Charlie Babbit, hvis far pludselig dør. Charlie har ikke talt med sin far i flere årtier, hvilket kommer til udtryk i faderens testamente, hvor faderen efterlader Charlie en klassisk Buick Roadmaster Convertible fra 1949, der faktisk var årsagen til, at de to ikke havde haft kontakt i årtier. Men i øvrigt ikke andet end det.

Ud af det blå dukker så Charlies autistiske bror Raymond op, som Charlie ikke aner, han havde. I forsøget på at få del i nogle af de tre millioner dollars, den autistiske bror har arvet fra faren ifølge testamentet, beslutter Charlie at tage broren med til Los Angeles – fra hans institution i Cincinnati i Ohio. Dermed er scenen sat for den famøse køretur tværs over USA med et af filmhistoriens mest umage makkerpar på forsæderne.

Big 8 Motel i El Reno, Oklahoma
Med Ohio som udgangspunktet og Los Angeles som slutdestinationen, skal der ikke meget geografisk kendskab til at regne ud, at Route 66 er oplagt at bringe i spil. The Mother Road spiller da også en ikke uvæsentlig birolle i Rain Man.

Således er det motel, der optræder i filmen, et klassisk motel på Route 66. Motellet hed Big 8 Motel og lå i byen El Reno på Route 66 vest for Oklahoma City. I filmen ”ligger” motellet dog i Amarillo, Texas. Derfor kunne man i flere år efter filmen finde et skilt ved motellet, hvorpå der stod ”Amarillo’s Finest” – til trods for, at motellet rent faktisk lå i det vestlige Oklahoma.

Desværre havde Big 8 Motel i El Reno flere skiftende ejere efter optagelserne af Rain Man. Og ingen af dem forstod at udnytte den oplagte mulighed det var, at have været location for en film som Rain Man – kombineret med en placering på Route 66. Derfor forfaldt motellet, og det endte desværre med at blive revet ned for nogle år tilbage. Så Big 8 Motel i El Reno findes i dag kun i historiebøgerne – sammen med værelse 117, hvor de to brødre overnattede.

Historiebøgerne skal også i brug, når det gælder de to brødres legendariske besøg i Las Vegas, hvor Charlie udnytter sin bror Raymonds fantastiske hukommelse til at tælle spillekort og dermed vinde i Black Jack. Kigger man grundigt efter, når de to brødre opholder sig i deres suite udstyret med panoramavinduer højt over The Strip, vil man kunne skimte adskillige neonlys og flere kasinobygninger fra nu lukkede og for længst forsvundne kasinoer som bl.a. Sands og Stardust.

Kasinoet, som de to brødre bor på, lever heldigvis i bedste velgående. Det var nemlig Cesaers Palace, der lagde kasino til optagelserne med Charlie og Raymond i Las Vegas.

Rain Man ryddede Oscar bordet i 1989
Set i filmhistorisk sammenhæng hører Rain Man måske ikke til i den tungeste afdeling. Men det ændrer ikke ved, at Rain Man løb med prisen som bedste film ved Oscar uddelingen i 1989 – samme år som Bagdad Cafe var nomineret for bedste originale sange i form af Calling You med Jevetta Stell – uden dog at vinde.

Til gengæld vandt Dustin Hoffman en Oscar for bedste mandlige hovedrolle for sin rolle som den autistiske Raymond. Desuden vandt instruktøren Barry Levinson en Oscar for bedste instruktion, og Rain Man fik også en Oscar for bedste originale manuskript skrevet direkte til filmen.

Filmens soundtrack er komponeret af Hans Zimmer, hvilket man tydeligt kan høre. Han har siden lavet utallige iørefaldende soundtracks, men lydsporet til Rain Man var en af hans første store soundtracks.

Hvis man er til en omgang stjernespækket 80’er nostalgi med et gennemgående roadmovie tema, leverer Rain Man stadig varen her over 25 år efter premieren. Inklusiv en stribe spøjse detaljer, som umiskendeligt hørte 80’erne til, som fx Raymonds Watchman fra Sony, han brugte til at se sine yndlings tv-serier på, plus den flittige brug af mønttelefoner og fastnet telefoner undervejs tværs over USA.

Og så er der lige detaljen omkring titlen: Rain Man er en omskrivning af Raymond. Rain Man var det nemlig det navn, Charlie som helt lille brugte om storebroren, inden Raymond blev flyttet på institution. Herefter glemmer Charlie alt om broderen – indtil han altså mange år senere bliver konfronteret med “Rain Man” igen.

Læs også min introduktion til artikelserien om roadmovies

Bemærk: Det er op til folk selv, at finde frem til de roadmovies, jeg anmelder i min søndagsserie. Nogle kan købes på dvd, nogle kan streames/ lejes online, og nogle kan sikkert lånes på biblioteket – eller ses på tv. Filmene er udvalgt personligt af undertegnede ud fra “roadmovie” kriterier, men altså ikke ud fra om de kommer i tv eller lignende.

Af Henrik Lange, Highways-USA.com

Henrik Lange fra Highways-USA.com

er en af Danmarks mest erfarne rejsejournalister, der har en unik ekspertviden om USA og Canada. Henrik har kørt USA tynd i udlejningsbiler og rejst rundt i motorhome i USA og Canada flere gange, og blev i 2012 kåret til Årets Rejsejournalist i Danmark. Han deltager hvert år på den store amerikanske rejsemesse, International Pow Wow (IPW) og er uddannet fra Danmarks Medie- og Journalisthøjskole i Århus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.